O preocupante desaparecimento das borboletas

Desaparecimento das borboletas

O risco do desaparecimento das borboletas cresce a cada dia. De acordo com a enciclopédia britânica, em 2013,  acreditava-se que uma em cada cinco milhões de espécies de invertebrados da Terra corria risco de extinção. Porém, uma dessas espécies que demonstrou um dos maiores declínios foram as borboletas. Um risco do desaparecimento total das borboletas! Enquanto lesmas, ácaros, moscas ou lulas podem não atrair a devida atenção do público. Porém as borboletas são emblemáticas e podem servir como um duro exemplo dos efeitos das nossas ações na biodiversidade do planeta.

O real risco do desaparecimento das borboletas!

As borboletas sempre tiveram um certo fascínio pela humanidade. Por ser um inseto tão impactante, numerosos estudos são realizados, temos como destaque os esforços do naturalista britânico Alfred Russel Wallace. Esses insetos de asas tão coloridas, no entanto, não são apenas importantes para os prazeres das mentes científicas ou criativas. Acima de tudo são uma parte importante dos ecossistemas em todo o mundo. As borboletas, juntamente com suas parentes mariposas, são um dos seres vivos mais importantes como base das cadeias alimentares. Além disso possuem importante papel na polinização global.

Nas últimas décadas, cientistas usaram com sucesso as borboletas. Atualmente são ferramentas para pesquisa em conservação e na conscientização popular para questões ambientais. A popularidade das borboletas as torna motivadores úteis para envolver cientistas cidadãos em esforços de preservação. Os programas no Reino Unido e nos EUA têm milhares de voluntários, que fornecem dados críticos para analisar populações de centenas de espécies. Além do envolvimento do público, esses programas fornecem lições cruciais que ajudam a transmitir como os humanos estão afetando negativamente a natureza selvagem ao seu redor.

Destruição do Habitat

Em junho de 2013, duas borboletas conhecidas apenas no sul da Flórida foram declaradas oficialmente passíveis de extinção. Primeiramente pesquisas extensas realizadas por mais de uma década indicaram que a Epargyreus zestos oberon e a Hesperia meskei pinocayo haviam desaparecido. Havia apenas quatro borboletas conhecidas extintas nativas dos EUA e a última a ser citada foi há mais de 50 anos. À primeira vista, o que era uma simples perda de duas espécies de uma única área, acabou representando um aumento de 50% nas extinções para todo o país! Isso gerou um alarme na comunidade científica.

O sul da Flórida hospeda várias espécies de borboletas ameaçadas de extinção. A área possui diversos ecossistemas únicos dispostos em pequenas áreas. Esses ecossistemas contêm espécies endêmicas – espécies encontradas apenas em uma região específica – um fator que pode torná-las mais vulneráveis ​​à extinção. Embora o desenvolvimento humano na Flórida tenha destruído amplamente o habitat de algumas espécies, em contrapartida outras tiveram seus habitats fragmentados. Para prosperar, muitos organismos necessitam de uma área grande ao invés de várias regiões menores e separadas. Assim, o desenvolvimento humano e a fragmentação resultante do habitat podem ser suficientes para causar a extinção de uma espécie. Enquanto o desenvolvimento residencial e comercial na Flórida tem sido responsável por fragmentar habitats por lá, outras regiões do mundo podem sofrer fragmentação semelhante de atividades como agricultura e mineração.

Espécies invasivas e pesticidas

A princípio as espécies de borboletas da Flórida não correm risco apenas da destruição do habitat. As ameaças de espécies invasoras e o uso mal administrado de pesticidas podem ser mais do que suficientes para eliminar uma espécie de uma área, mesmo sem destruição evidente do habitat. A Flórida abriga várias doenças humanas graves, das quais os mosquitos são vetores e o uso de pesticidas para seu controle demonstrou anteriormente um efeito negativo nas populações de borboletas. É vital monitorar de perto o uso de pesticidas. As espécies invasoras também se tornaram um problema crescente. A preocupação é grande com as formigas não-nativas que comem ovos e lagartas e o caracol africano que destrói rapidamente as plantas hospedeiras. Essa combinação não é exclusiva da Flórida e pode ser suficiente para levar uma espécie de borboleta à extinção também em outras partes do mundo.

Alterações climáticas globais

Antes de tudo, como já foi bem documentado, os efeitos do aquecimento global nem sempre são temperaturas mais quentes: os climas podem se tornar mais frios, mais úmidos ou mais secos para várias regiões, fatores que podem afetar plantas e animais de maneiras difíceis de prever.  Algumas espécies, como os mamíferos terrestres do Ártico, podem parecer se beneficiar de previsões de que seu alcance territorial pode ser extendido. Tais extensões não seriam naturais, no entanto e é difícil prever as maneiras pelas quais esses animais podem afetar os ecossistemas nos quais estariam invadindo.

Usando anos de dados de pesquisas com borboletas e modelos globais de mudança climática, os cientistas criaram previsões do impacto do clima mais quente nas populações de borboletas no Reino Unido. Esses estudos sugerem que as populações de mais da metade das espécies de borboletas no Reino Unido devem se expandir, circunstância que normalmente se traduz em uma população maior e mais diversificada e em menor risco de extinção. Embora essa mudança de alcance possa parecer uma boa notícia para as borboletas, ela vem com um lado sombrio. Não está claro como essas populações de borboletas influenciariam as outras espécies nas áreas em que se expandiram e isso poderia trazer uma extensão de alcance para qualquer parasita ou vírus que pudesse acompanhar as borboletas.

Com as mudanças climáticas globais, espera-se que o clima extremo ocorra com mais frequência. Por exemplo, em 2012 no Reino Unido (que experimentou seu verão mais chuvoso em 100 anos), enormes perdas populacionais ocorreram para duas espécies. O número de Argynnis adipp  caiu 46% e a Satyrium pruni caiu 98%. É um real risco de desaparecimento das borboletas.

Agricultura

A  monarca é considerada a borboleta mais reconhecida na América do Norte e é conhecida por suas migrações anuais de mais de 3.219 km (2.000 milhas) ao longo de várias gerações. A maioria dos monarcas da América do Norte a leste das Montanhas Rochosas migra para o sul para passar o inverno em uma pequena área de floresta de pinheiros no México, conhecida como Reserva da Biosfera da Borboleta Monarca. Os números monitorados de perto encontrados naquele local fornecem uma indicação da saúde da população de borboletas-monarca da América do Norte. O inverno de 2012–13 mostrou uma preocupante redução de 59% nas populações monarcas em relação ao ano anterior. Foi a contagem mais baixa registrada em pelo menos duas décadas!

Durante anos, os esforços de conservação das borboletas-monarca concentraram-se na preservação do local de inverno no México, mas o foco foi gradualmente voltado para o norte. A perda de habitat foi atribuída a um aumento no uso do glifosato na agricultura. O herbicida pode ser aplicado liberalmente em culturas geneticamente modificadas sem risco para elas, mas espécies hospedeiras da monarca têm sofrido e os monarcas podem estar pagando o preço pela dizimação das plantas.

O número de borboletas continua a diminuir em muitas áreas do mundo devido a atividades humanas. O impacto da destruição e poluição antrópica de habitats pode ser óbvio. Como alternativa, o impacto pode ser nublado e difícil de avaliar devido a recursos limitados, incluindo o número de pesquisadores disponíveis para interpretar os dados. De maneira alarmante, as tendências atuais relacionadas ao desenvolvimento humano, agricultura e poluição fizeram com que várias espécies de borboletas fossem extintas e colocaram muitas outras sob considerável pressão ecológica. O risco de desaparecimento das borboletas é real e não pode ser menosprezado.

Fonte: https://www.britannica.com/topic/Disappearance-of-Butterflies-The-1948718#bboy-article-disclaimer